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European Urbanism in the 20th Century. The Tension between Real and Written History

Lecture series at the Bauhaus University Weimar

Piero Sassi, Bauhaus-Universität Weimar, piero.sassi@uni-weimar.de
Max Welch Guerra, Bauhaus-Universität Weimar, max.welch@uni-weimar.de

The debate on a common European identity is by no means novel. However, over the past few years the escalation of multiple crises and the consequent discussion about the future of the European Union have extended this debate to ever larger segments of society. A shared European history is a fundamental part of the European identity. Discussing it is today more important than ever.

Professional and cultural exchange throughout Europe was very intense in the 20th century. It had a strong effect on urbanism in the individual countries. Therefore, the history of urbanism in Europe during the 20th century should be discussed in an international context, as a shared history. In doing so, it shouldn’t be neglected that dictatorships, wars, oppression and exile, that strongly characterized 20th century history, produced migration flows. These increased the exchange between the European debate and those of overseas countries, for instance in South and North America.

Within the lecture series, we will tackle some major issues, such as housing policies, large-scale projects and urban renewal in different geographical contexts (Germany, Portugal, Serbia, Spain and Argentina) and historical periods. On the one hand, this will allow to underline similarities between case studies and to recognize the exchange of models, experts and know-how between different countries. On the other hand, by considering the single case study in a broader international context, this will make it possible to understand its peculiarities. Doing so, the lecture will take on a European perspective. Lectures will be given both by scholars of the BUW and by invited guests. Results of ongoing research projects will be discussed in order to provide an overview of contemporary debate on 20th century urbanism, in Germany and in Europe. Topics and case studies will follow a chronological order. In order to receive credits and an attendance certificate, students are required to pass a written examination at the end of the course.
Sponsored by the Federal Ministry of Education and Research

Download programme > Urbanism_in_Europe_2016

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Franco’s settlers

a documentary film by Lucía Palacios and Dietmar Post

Lucía Palacios and Dietmar Post, info@playloud.org

2013 | 112 min | HD | Germany

Directed and produced by Lucía Palacios & Dietmar Post
Narrated by Juan Diego Botto
Photography by Dietmar Post & Lucía Palacios
Edited by Karl-W. Huelsenbeck
Sound mix by Andre Bendocchi-Alves
Artwork by Daniel Richter

Supported by

MEDIA – A Programme of the European Union
Castile – La Mancha University
Centro de Estudios de Castilla-La Mancha
Nipkow Programm
Friedrich Ebert Stiftung

Visit the official website > play loud!
Watch trailer > Video

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Urban design and dictatorship in the 20th century: Italy, Portugal, the Soviet Union, Spain and Germany. History and Historiography

Conference Publication

Piero Sassi, Bauhaus-Universität Weimar, piero.sassi@uni-weimar.de

For decades in Germany, historical research on dictatorial urban design in the first half of the 20th century focused on the National Socialist period. Studies on the urban design practices of other dictatorships remained an exception. This has changed. Meanwhile, the urban production practices of the Mussolini, Stalin, Salazar, Hitler and Franco dictatorships have become the subject of comprehensive research projects. Recently, a research group that studies dictatorial urban design in 20th century Europe has emerged at the Bauhaus-Institut für Geschichte und Theorie der Architektur und der Planung. The group is already able to refer to various research results.

Part of the research group’s self-conception is the assumption that the urban design practices of the named dictatorships can only be properly understood from a European perspective. The dictatorships influenced one another substantially. Furthermore, the specificities of the practices of each dictatorship can only be discerned if one can compare them to those of the other dictatorships. This approach requires strict adherence to the research methods of planning history and urban design theory. Meanwhile, these methods must be opened to include those of general historical studies.

With this symposium, the research group aimed to further qualify this European perspective. The aim was to pursue an inventory of the various national historiographies on the topic of “urban design and dictatorship”. This inventory should offer an overview on the general national level of historical research on urban design as well as on the level of particular urban design projects, persons or topics.

The symposium took place in Weimar, November 21-22, 2013. It was organized by Harald Bodenschatz, Piero Sassi and Max Welch Guerra and funded by the DAAD (German Academic Exchange Service).

About the Internationality of Urbanism: The Influence of International Town Planning Ideas upon Marcello Piacentini’s Work
Christine Beese
Kunsthistorisches Institut – Freie Universität Berlin – Germany

Landscape and City during Fascism: Enrico del Debbio’s Foro Mussolini
Maria Luisa Neri
Università di Camerino – Scuola di Architettura e Design – Ascoli Piceno – Italy

Planning the Industrialization. The Technical and Theoretical Toolbox for the Post-War Program for the Industrial Development Areas of Southern Italy
Nicla Dattomo
Università Iuav di Venezia – Italy

Restelo Neighbourhood: Expanding the Capital of the Empire with the First Portuguese Urban Planner
Patrícia Bento d’Almeida
Instituto Universitário de Lisboa – Portugal

Portuguese Social Housing under Dictatorship. A Morphological Analysis of Some Residential Agglomerations in Lisbon (1933-1950)
Maria Amélia Cabrita
Architecture – ISCTE, Lisbon, Portugal

Restelo in Lisbon – The Non-implementation of the Original Urban Design by Faria da Costa during the Dictatorship of António de Oliveira Salazar
Salete A. F. Cravo
Instituto Universitário de Lisboa – Portugal

Granite on the Ground: Former Nazi Party Rally Grounds, Nuremberg/Germany. A brief introduction
Marie Luise Birkholz
Bauhaus-Universität Weimar, Germany

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Download conference program > flyer_symposium

symposium-1

El Edificio España a debate

Álvaro Sevilla Buitrago, Universidad Politécnica de Madrid, alvaro.sevilla@upm.es

La remodelación del Edificio España ha desatado una de las polémicas más agrias del urbanismo madrileño reciente. Construido entre las décadas de 1940 y 1950 según proyecto de los hermanos Otamendi para una de las sociedades de la familia —la Compañía Inmobiliaria Metropolitana— el edificio ilustra a la perfección el rol central de la iniciativa privada en la configuración de la capital española y la continuidad en el tiempo de los grandes operadores inmobiliarios, capaces de prosperar bajo regímenes políticos antagónicos desde la dictadura de Primo de Rivera y la Segunda República hasta la actualidad. La Compañía Inmobiliaria Metropolitana continuó la labor de la Compañía Urbanizadora Metropolitana —matriz original ligada al desarrollo del Metro y el entorno de Cuatro Caminos en los años 20— y es sucedida por Metrovacesa, la mayor inmobiliaria de España en plena Transición democrática. Esta trayectoria corporativa contará desde el principio no sólo con poderosos respaldos financieros —del inicial Banco de Vizcaya al Grupo Santander en sus últimos pasos— sino también con un apoyo abierto de la administración pública, materializado a lo largo de su historia con sonados episodios de una excesiva permisividad en la aplicación de la normativa urbanística e incluso con financiación estatal directa a alguna de sus principales operaciones.

Edificio_España_2014

Edificio España. Foto: Piero Sassi 2014

Es el caso del Edificio España, publicitado pomposamente por la prensa oficial en su momento como el “más alto de la nación y de Europa”, remate monumental de la Gran Vía madrileña que aseguraba la relectura del eje en los términos ‘imperiales’ del Plan Bidagor. Más allá del revival estilístico de la fachada, sin embargo, el edificio introduce un programa que le emparenta con los referentes norteamericanos de la superposición de usos y el destino lúdico de actuaciones previas en la arteria madrileña. En su momento el complejo integra grandes superficies comerciales e instalaciones de ocio, hotel, oficinas, apartamentos e incluso una piscina en cubierta.

El edificio quedó en desuso hace poco más de una década y tras la adquisición por el Santander se puso en marcha un proyecto de rehabilitación integral. Su desarrollo dio un giro inesperado tras la adquisición del inmueble por el Grupo Wanda, propiedad del mayor inversor de China que viene posicionándose de forma agresiva en la economía local desde hace unos años — además del Edificio España ha adquirido parte del club de fútbol Atlético de Madrid y pretende transformar la Operación Campamento, destinada a vivienda social, en un enclave residencial y lúdico de lujo. Con el beneplácito de la anterior corporación municipal liderada por el Partido Popular, que forzó la reducción de los niveles de protección patrimonial del edificio, el proyecto del Grupo Wanda planteaba conservar la fachada y vaciar íntegramente el interior del edificio. Unos meses más tarde, sin embargo, el operador se desdice y declara que esta solución es técnicamente inviable, por lo que plantea demoler también la fachada para reconstruirla posteriormente.

El nuevo gobierno surgido de las recientes elecciones municipales sostiene de momento que el promotor debe atenerse a su proyecto inicial e indica que la fachada del edificio, icono popular del centro urbano, no es negociable. La polémica desatada a raíz del choque entre corporación local y propiedad ha conducido a la reciente propuesta del ayuntamiento de organizar un concurso de propuestas para la solución del conjunto de la Plaza de España, revisando las soluciones de remodelación en las que el propio Grupo Wanda se había comprometido a realizar un desembolso sustancial. Los sectores más críticos señalan sin embargo que, como es habitual en los esquemas de partenariado público-privado, será la administración local —de por sí maltrecha a consecuencia de la mala gestión de gobiernos previos— la que asumirá los mayores riesgos en esta operación. Además la decisión de lanzar un concurso en este enclave de la ciudad redunda en la tónica precedente de concentrar los esfuerzos públicos en las áreas centrales —prolongando el olvido de los barrios periféricos— abriendo en todo caso la puerta a la modificación de la solución deseada por el Grupo Wanda.

El Edificio España promete por tanto convertirse en los próximos meses no sólo en un espacio de pugna política y económica que vuelve a reflejar los estrechos lazos entre producción del espacio y acumulación de capital, sino también en un foco caliente del debate hispano sobre el legado urbanístico y arquitectónico del régimen franquista y su significado para el Madrid contemporáneo.

Enlaces sobre el tema:

El dueño del edificio España quiere demolerlo y rehacerlo piedra a piedra
El País, 22.07.2015
http://ccaa.elpais.com/ccaa/2015/07/21/madrid/1437503633_359182.html

El Ayuntamiento se plantea un referéndum sobre el edificio España
El País, 23.07.2015
http://ccaa.elpais.com/ccaa/2015/07/22/madrid/1437591820_532915.html

Madrid prohíbe a un dueño chino demoler un rascacielos icónico
El País, 24.07.2015
http://ccaa.elpais.com/ccaa/2015/07/23/madrid/1437676624_261773.html

El gran debate del Edificio España
Eldiario.es, 16.09.2015
http://www.eldiario.es/zonacritica/gran-debate-Edificio-Espana_6_429817019.html

Städtebau und Diktatur – eine europäische Perspektive

Research presentation
Saturday, June 13, 2015. 6 pm
Lange Nacht der Wissennschaften
Center for Metropolitan Studies, Hardenbergstraße 16-18, 10623 Berlin
Raum HBS 0.10

Christian von Oppen, Technische Universität Berlin, christian.von.oppen@uni-weimar.de

Die Erinnerung an die Diktaturen des 20. Jahrhunderts ist vor allem eine nationale Angelegenheit. Notwendig ist der Aufbau einer europäischen Erinnerungskultur: andere Praktiken kennen und verstehen lernen, die eigene Praxis reflektieren und die Diktaturen als gemeinsames europäisches Erbe begreifen.

Städtebau und Diktatur: Erweiterung des nationalen Tunnelblicks Der übliche Blick auf Städtebau und Diktatur ist isoliert, national. Das hat seinen Preis. Vor allem schränkt er unsere Interpretationsmöglichkeiten ein. Prof. Dr. Harald Bodenschatz, 18:00 Uhr

Portugal: ignorierter Spiegel Europas Die portugiesische Diktatur als eigensinniger Spielball konfligierender ausländischer Interessen. Dipl.-Ing. Christian von Oppen, 18:15 Uhr

Spanien nach dem Bürgerkrieg: die ersten Jahre der Franco-Diktatur Der Wiederaufbau Spaniens fand unter ambivalenten Bedingungen zwischen ökonomischer Isolierung und internationalen Beispielen statt. Dott. Mag. Piero Sassi, 18:30 Uhr

Der Diktator als Städtebauer? Die Schnittstelle zwischen Städtebau und Geschichtsschreibung wirft viele Fragen auf, sobald es sich um die Stadtproduktion von Diktaturen handelt. Prof. Dr. Max Welch Guerra, 18:45 Uhr

langenacht20150001

Urbanism and Dictatorship – A European Perspective

Book presentation
Monday, May 4, 2015. 7 pm
Bücherbogen, Savignyplatz (Berlin)

Organized by Bücherbogen am Savignyplatz and Deutscher Werkbund Berlin e.V.

Guests: the authors Christine Beese, Harald Bodenschatz, Thomas Flierl, Christian von Oppen, Piero Sassi and Max Welch Guerra

Moderation: Claudia Kromrei (Deutscher Werkbund Berlin)

Piero Sassi, Bauhaus-Universität Weimar, piero.sassi@uni-weimar.de

Der Städtebau der europäischen Diktaturen in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts diente nicht nur der Herrschaftssicherung im eigenen Lande, sondern auch der Anerkennung durch die demokratischen Staaten. Nach der Machtübergabe an das nationalsozialistische Regime geriet er mehr und mehr zur Trumpfkarte im Wettbewerb unter den großen Diktaturen Europas – fast wie in der Zeit des Absolutismus. Jenseits aller Konflikte und politischer Orientierungen bestand ein intensiver fachlicher Austausch unter den Ländern Europas.

Eine nur nationale Sichtweise auf die Diktaturen ist daher nicht hinreichend. Der übergreifende Blick trägt nicht nur dazu bei, die Besonderheiten der jeweiligen Diktatur zu klären, er weist auch manch vereinfachtes Verständnis von deren Städtebau zurück. Das ist keineswegs nur von historischem Interesse: Die Auseinandersetzung mit Diktaturen ist immer auch Ausdruck unserer gesellschaftlichen Verhältnisse, unserer Erinnerungskultur, unserer Fähigkeit, alte und neue Formen von Diktatur zu erkennen – auch heute!

Das Buch diskutiert den Stand der Forschung zum Städtebau von fünf Diktaturen der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts und präsentiert exemplarisch neue Forschungsergebnisse.

Urbanism_and_Dictatorship

Paisajes de una guerra: la Ciudad Universitaria de Madrid

International conference. Madrid, 6-8 Mai 2015
Exhibition. Madrid, 22 April to 15 July 2015
Art projects. Madrid, 22 April to 27 Mai 2015

Organized by Campus de Excelencia Internacional Moncloa, Universidad Complutense de Madrid, Universidad Politécnica de Madrid and Casa de Velázquez

Sponsored by Campus de Excelencia Internacional Moncloa, Ambassade de France à Madrid, Casa de Velázquez, Gobierno de España – Ministerio de Educación, Cultura y Deporte

Carolina Rodríguez-López, Universidad Complutense de Madrid, carolinarodriguez@ghis.ucm.es

Por la Ciudad Universitaria de Madrid pasan a diario cientos de miles de personas, la mayor parte de ellas estudiantes. El lugar que ven y en el que transcurren sus vidas condensa buena parte de la historia del siglo XX español. La Ciudad Universitaria permite adentrarse en los proyectos modernizadores de los años 20 y 30, en el desarrollo de la guerra civil, en la consolidación y evolución del franquismo y en el despliegue democrático posterior. Morfológica y estilísticamente el campus se ha transformado. Un paisaje universitario se convirtió en muy poco tiempo en el paisaje de una batalla y, tras la victoria franquista, en un paisaje en ruinas sometido a diversas reconstrucciones. A día de hoy, el heterogéneo y abigarrado terreno de la Ciudad Universitaria, permite ver y no ver esos paisajes superpuestos. La Ciudad Universitaria muestra y oculta al mismo tiempo.

La guerra civil es el elemento central para entender la lectura paisajística que planteamos. Afinando la mirada, aún es posible identificar en el paisaje restos de aquellas jornadas violentas: impactos de metralla en el zócalo granítico de las Facultades de Odontología, Farmacia y Medicina; búnqueres en el próximo parque del Oeste, restos de trincheras… Es obvia también la huella de quien ganó la guerra al toparnos inevitablemente con el arco de la victoria. La guerra forzó también la imposibilidad de ver otros restos del paisaje que las bombas destruyeron para siempre. Hoy no podemos ver el Instituto de Higiene, tampoco la Fundación del Amo o el Parque de Parisiana, por ejemplo.

Paisajes de una guerra: la Ciudad Universitaria de Madrid analiza qué vemos y qué no vemos a día de hoy de la guerra en la Ciudad Universitaria y qué vemos y qué no de la Ciudad Universitaria como consecuencia de la guerra. La exposición propone pensar conjuntamente espacio, tiempo y acción, combinar la lectura de planimetrías y de fotografías y detenerse en los objetos, los documentos y los testimonios que mejor nos cuentan las historias de quienes desarrollaron aquí parte importante de sus vidas.

La exposición está organizada en cuatro secciones que pueden verse siguiendo un doble recorrido. El primero, el recorrido cronológico, parte del proyecto inicial de campus desde 1927; nos lleva a observar el desarrollo de la guerra y los testimonios de la misma; analiza la presencia de las ruinas y los procesos de reconstrucción siguientes y concluye señalando las huellas de la guerra en el campus e identificando los edificios que ya no podemos ver en él en nuestro 2015, es decir, los paisajes que vemos y los que no. El otro recorrido posible es el inverso: el que describiendo edificios actuales del campus, nos muestra cómo fueron esos edificios en fases anteriores, cuando fueron reconstruidos tras la guerra. En ellos se aprecian impactos y restos del conflicto que la reconstrucción dejó intactos, voluntariamente o no. Esos restos nos conducen a los escenarios de la guerra, al lugar que en ellos ocuparon los edificios que hoy vemos y al estado en que se quedaron. Solo podemos valorar la destrucción partiendo de cómo eran originalmente y para ello el recorrido nos lleva a las primeras construcciones del campus y a los edificios que allí hubo originariamente pero que en nuestro punto de partida de 2015 solo vemos en parte porque la guerra en algunos casos acabó con ellos.

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CARTEL_EXPO