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Berliner Wohnungsbau 1933-1945. Mehrfamilienhäuser, Wohnanlagen und Siedlungsvorhaben

Book by Michael Haben, 871 pages, Berlin: Gebr. Mann Verlag, 2017

Harald Bodenschatz, Technische Universität Berlin, harald.bodenschatz@tu-berlin.de

„Das Interesse am Berliner Wohnungsbau von 1933 bis 1945“, so beginnt Michael Haben sein neues kolossales Grundlagenwerk, „ist verhältnismäßig gering – zumindest wenn man die bisherigen Veröffentlichungen zu diesem Thema betrachtet.“ Es war – geblendet durch den Tunnelblick auch die Papiermonumentalarchitektur der NS-Führung – in der Tat so gering, dass manche glaubten, in Berlin gäbe es nur wenig oder womöglich gar keinen NS-Bau-Wohnungsbau. Haben stellt diese verzerrte Sichtweise grundlegend und überzeugend in Frage. Er präsentiert nicht nur eine nahezu flächendeckende Bestandsaufname von Mehrfamilienhäusern, Wohnanlagen und Siedlungen, sondern verdeutlicht auch die sich stetig verändernden wirtschaftlichen und politischen Rahmenbedingungen des Berliner Wohnungsbaus während der NS-Zeit. Das Grundlagenwerk beruht auf einer Doktorarbeit, die Michael Haben an der TU Dortmund mit sehr gutem Erfolg verteidigt hat. Betreuer waren Wolfgang Sonne und Jörn Düwel.

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Weltkulturerbe-Stadt Ilha de Moçambique. Auch ein Erbe Salazars

Article by Harald Bodenschatz, together with Uwe Altrock and Christian von Oppen
Mosambik Rundbrief 94

Harald Bodenschatz, Technische Universität Berlin, harald.bodenschatz@tu-berlin.de

Vasco da Gama

Vasco da Gama’s statue, the “discoverer” of Ilha de Moçambique, in the main square of the island, in front of the former government palace. Photograph: Christian von Oppen 2016.

Download full Text (in German): Auch ein Erbe Salazars 2017

Beauty and Crime – Asmara (Eritrea) in the UNESCO’s World Heritage List

Harald Bodenschatz, Technische Universität Berlin, harald.bodenschatz@tu-berlin.de
Piero Sassi, Bauhaus-Universität Weimar, piero.sassi@uni-weimar.de

Asmara_Ausstellung_Bodenschatz_2012

By drawing, children and youngsters deal with the Italian built heritage in Asmara. The exhibition “Asmara. Afrikas heimliche Hauptstadt der Moderne” (Munich 2012) presented the impressive drafts. Photograph: Harald Bodenschatz.

Last week the city of Asmara, Eritrea, was added to the UNESCO’s World Heritage List. A great news. From now on the city and its architectural and urbanism legacy will be better preserved for the coming generations. An increasing attention will be drawn to the city and its built heritage. But what is the message behind Asmara’s new UNESCO designation?

UNESCO’s explanatory statement is: “[Asmara] is an exceptional example of early modernist urbanism at the beginning of the 20th century and its application in an African context.” Such a motivation is insufficient and shows meaningful deficits both in the argumentation concerning the urbanism product and in the explication of the production conditions under which the World Heritage was built.

Asmara is presented as an example of „early modernist urbanism“. Indeed, a part of its architectural legacy can be considered as belonging to the rationalism, but not its urban design. Asmara distinguishes itself through its combination of (frequent) modern architecture and traditional urban design. This combination can also explain – to a certain extent – Asmara’s attractiveness nowadays.

UNESCO’s summary doesn’t consider the reasons and actors. The description mentions the “Italian colonial power”, but neglects racist and segregating ideas behind Asmara’s urban design and architecture. The fact that Asmara was built as a part of the expansion programme of Fascist Italy in Eastern Africa, a deciding aspect, is here completely forgotten. The city was supposed to become a “bridge head” for Abyssinia’s aggression (1935/1936) and part of the Fascist Empire, proclaimed in 1936. In that cruel war, condemned by the League of Nations, fascist troops made also use of poison gas.

In our opinion, UNESCO has not just the responsibility to motivate its designations to World Heritage by looking at the form, but also, in doing so, to enrich the knowledge about the background of its heritage. In the case of Asmara, this is not fulfilled. This aspect becomes even more clear when reading the press commentaries of the last days. By commenting the new UNESCO designation, they were enthusiastic about Asmara’s wonderful architecture, but they completely neglected to mention the war crimes that paved the way to its construction.

Thus, we think it is misleading to aknowledge the value of Asmara’s built heritage without discussing the dictatorial production conditions that made its implementation possible. Therefore, we hope that the UNESCO designation will become a chance to consider the construction of Asmara as a part of the imperial and criminal project of the Italian dictatorship. This would be a significant step towards a critical discussion of this forgotten chapter of 20th Century European history.

UNESCO official description (UNESCO page)
Asmara: a Modernist City of Africa

Located at over 2000 metres above sea level, the capital of Eritrea developed from the 1890’s onwards as a military outpost for the Italian colonial power. After 1935, Asmara underwent a large scale programme of construction applying the Italian rationalist idiom of the time to governmental edifices, residential and commercial buildings, churches, mosques, synagogues, cinemas, hotels, etc. The property encompasses the area of the city that resulted from various phases of planning between 1893 and 1941, as well as the indigenous unplanned neighbourhoods of Arbate Asmera and Abbashawel. It is an exceptional example of early modernist urbanism at the beginning of the 20th century and its application in an African context.

Historical City Centres: Stage and Showcase of Dictatorships

Lecture series
21 April 2017, 14h00 – 19h00
Instituto Superior Técnico, Lisbon
Main Building, Salão Nobre
Coordination Ana Tostões in collaboration with Bauhaus—Universität Weimar and Technische Universität Berlin

Ana Tostões, Técnico-Universidade de Lisboa, ana.tostoes@tecnico.ulisboa.pt

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Grosse Pläne für Kassel 1919 – 1949

Book by Folckert Lüken-Isberner, 272 pages, Marburg: Schüren, 2016

Folckert Lüken-Isberner, freelance historian and urban researcher, lueken-isberner@t-online.de

„Große Pläne für Kassel“ schlägt ein immer noch wenig bekanntes Kapitel der Kasseler Stadtplanungsgeschichte aus dem Zwanzigsten Jahrhundert auf. Dank der Einbeziehung bisher in der Forschung nicht beachteter Quellen wird ein Blick auf die Stadt in der Weimarer Republik ermöglicht, der Kassel als Objekt visionärer Zukunftsentwürfe zeigt, die sich einreihen lassen in die europäischen Groß-Planungen dieser Epoche. Ausführlich kommt die Stadtplanung im nationalsozialistischen Staat in den Fokus, mit deren megalomanen Projekten der Stadt räumliche Alleinstellungsmerkmale verschafft werden sollten. Zudem wird dargelegt, dass die Zerstörung Kassels und das Ende des Zweiten Weltkrieges nicht auch das Ende der Groß-Planungen bedeuteten. Dieser Vorlauf findet sich als Impetus noch in den Konzepten für den Neuaufbau der Stadt in der jungen Republik wieder. Damit ist mancher Mythos zur „Wieder“- Aufbauplanung Kassels nach 1945 zu relativieren. Die handelnden Stadtplaner und Städtebauer mit ihrem Selbstverständnis und ihren über alle politische Zäsuren hinweg laufenden biografischen Verflechtungen nehmen in dem Buch einen großen Stellenwert ein – so ist auch ein Stück lokale Professionsgeschichte geschrieben.

(Text von Folckert Lüken-Isberner aus dem Buchcover)

Interview mit dem Autor Folckert Lüken-Isberner, Freies Radio Kassel, 12.03.2017 > “Große Pläne für Kassel 1919-1949”

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Was macht Macht mit Architekten? – Gespräch am Langen Tisch

Round table discussion
Thursday, March 23, 2017, 6 pm
KutscherHaus am Kurfürstendamm 50a / George-Grosz-Platz

Information by Harald Bodenschatz, Technische Universität Berlin, harald.bodenschatz@tu-berlin.de

Round table discussion organized by ArchitekturPreis Berlin e. V. and ZIRNGIBL on the occasion of the publication of the book “Im Schatten von Albert Speer: Der Architekt Rudolf Wolters” (André Deschan, 2016).
Read more > Was macht Macht mit Architekten? – Gespräch am Langen Tisch

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Arte para la Autarquía

Exhibition ‘Campo cerrado. Arte y poder en la posguerra española. 1939-1953’, Museo Nacional Reina Sofía (Madrid), April 26 – September 26, 2016

Álvaro Sevilla Buitrago, Universidad Politécnica de Madrid, alvaro.sevilla@upm.es

Entre abril y septiembre de 2016 el Museo Nacional Reina Sofía organizó en Madrid la exposición ‘Campo cerrado. Arte y poder en la posguerra española. 1939-1953’ (http://www.museoreinasofia.es/exposiciones/campo-cerrado). La muestra recuperó las tendencias de expresión y comunicación oficial y alternativa bajo la Autarquía franquista, reuniendo materiales de un amplio abanico de medios y técnicas, del arte plástico a la literatura; la arquitectura y el urbanismo estuvieron también representados en apartados específicos. En ellos destacó la atención a los programas de desarrollo rural y vivienda social de la Dirección General de Regiones Devastadas y el Instituto Nacional de Colonización, así como al trabajo de arquitectos emergentes bajo el régimen como Francisco de Asís Cabrero, Miguel Fisac o Francisco Javier Sáenz de Oíza. Además de estas secciones específicas la colección incluyó numerosos documentos que, más allá de la labor arquitectónica propiamente dicha, daban cuenta del esfuerzo activo de la dictadura en la forja de un nuevo imaginario territorial en torno a la divisoria campo-ciudad, con expresiones en el campo de la pintura, la escultura o el cine—una campaña general para consolidar una nueva ideología del territorio en un momento en que el país gravitaba de nuevo hacia el sector primario y el mundo rural como estrategia de supervivencia y represión política durante la crisis de los años 40.

Buena parte de los materiales expuestos se reúnen ahora como acompañamiento de una extensa antología de textos de la época en el catálogo de la exposición, de acceso libre a través de la web del Museo (http://www.museoreinasofia.es/sites/default/files/publicaciones/textos-en-descarga/catalogo_campo_cerrado_1805.pdf). Los documentos han sido agrupados en bloques temáticos que siguen el hilo argumental de la muestra, con breves contribuciones de presentación temática a cada área.